Sunday, 19 October 2014

Venezuela's budget: the growing discrepancy

Here you see how the national government has been planning its budget in the last few years. I couldn't find the complete data for 2011, but the other four years will do for now.

In blue you see the amount of Bolivars the government planned for the national budget for each year and in red the amount of extra money it finally spent. I did a project for Q4 of 2014 based simply on the average so far. 

In 2010 31% of the expenditures were over the budget. That amount has risen to 41% now. Maduro recently said Venezuela won't suffer from the relatively (my adverb) low oil prices because the budget had been calculated based on an oil barrel price of $60. The thing is: we are going to end up spending as much as if we had calculated the oil price at around $101...and the average oil price now, $102, is going to drop further for sure.

I am no economist and there are many factors I ignore. The government might try to devalue again this year, although it could be mad enough and try to postpone that until early 2015 just for the sake of not losing face. When it does devalue, it will have more extra Bolívars...but inflation will eat them up as soon as they appear.

In any case, even harsher times await Venezuelans for 2015. This, on the other hand, might be what is needed for some to have their Damascus moment.

Sources:


America Economía 2014

El Universal 2013

El Tiempo 2012

América Economía 2010
                                         

Friday, 17 October 2014

Venezuela: wohin jetzt?

Der Erdölpreis sinkt weiter. Die Wirtschaftslage verschlechtert sich. Maduro sagt aber, Venezuela hätte genügend Resourcen und würde "weiter wachsen". Dies ist ein Zeichen dafür, dass er ein absoluter Idiot ist oder lediglich die Venezolaner für Vollidioten hält. Im Abbild oben sieht man die Entwicklung von BIP, Erdölpreis und Bevölkerung für Venezuela seit 1998, wobei "100" das Niveau jedes Parameters im Jahr 1998 repräsentiert. Was dieses Bild nicht zeigt: die Kaufkraft der Venezolaner ist jetzt geringer als vor 14 Jahren. Was ich mit dieser Graphik auch nicht zeige: die Wirtschaft wird dieses Jahr sehr wahrscheinlich um 4% schrumpfen und das in einem Land, dessen Bevölkerung um 2% wachsen wird.

Maduro erklärte, man habe das Haushalt für 2014 in der Annahme berechnet, ein Fass Erdöl würde 60 Dollar kosten. Es ist unglaublich, dass Maduro nicht erwähnte, wie viel mehr Geld die Regierung jedes Jahr ausgibt, als was sie im Etat geplant hatte. Viele Regierungen haben Haushaltsdefizite, dies wird aber öffentlich diskutiert und die entsprechenden Regierungen müssen erklären, wie es weiter geht. Nicht so in Venezuela.

Im Jahr 2013 hat die Regierung 61% mehr ausgegeben als vorgesehen. Dieses Jahr wird es viel mehr sein. Die Rechnung geht nicht durch: wenn der Erdölpreis weiterhin unter 110 Dollar pro Fass bleibt, wird die Wirtschaftskrise in Venezuela immer akuter werden.

Maduro sagte auch, dass er womöglich das Geld, das laut Verfassung an die Bundesstaaten fließen muss, anders benutzen wird und zwar wenn diese Bundesstaaten Gouveneure der Opposition haben, wie mit Capriles in Miranda. Vom Rechtsstaat haben wir keine Spur mehr.

Das Chikunguyafieber wütet im Lande. Die Regierung erklärte Anfang Oktober, man müsse die Krankheit "melden"...viel mehr als das hat sie nicht unternommen. Es gibt kaum Medikamente. Ich kann selbst berichten: fast alle meine Verwandten sind daran erkrankt und es ist für sie extrem schwer gewesen, medizinische Hilfsmittel zu bekommen.

Wednesday, 8 October 2014

Kampf der Hyänen: Venezuela im Oktober 2014



Robert Serra, ein 27-jähriger Abgeordneter der Regierungpartei in Venezuela, wurde zusammen mit einer seiner Assistentinnen ermordet. Die Maduro-Regierung erklärte prompt, "die Faschisten" - damit wird immer die Opposition gemeint - wären dafür verantwortlich. Serra war, wie viele hohen Bonzen, ein Santero. Die Santería ist ein Aberglaube, der aus Kuba stammt. Zwar gab es seit je andere Formen des Aberglaubens in Venezuela. Santería hat aber seit der Ankunft des Chavismus eine wichtige Rolle eingenommen.  Serra organisierte Santería-Riten in seinem Haus. Zwei seiner Mörder waren als Santeros angezogen. Serras Assistentin öffnete ihnen die Tür. Anscheinend kannte oder erwartete sie die Männer.

Am 7.10 ereignete sich ein Feuergefecht zwischen der venezolanischen Polizei und Colectivos, den Chavista-Paramilitärs, die der Regierung zufolge keine Paramilitärs sind. Fünf Mesnchen wurden dabei getötet. Die Regierung erklärte, die Getöteten seien keine Colectivos, sondern Kriminelle, denn Colectivos seien keine Kriminellen. Dabei war einer der Getöteten, José Odreman, ein Bekannter unter den Chavistas. Es wird schwer für die Regierung sein, sich von diesen Getöteten zu distanzieren. Odreman hatte sich selbst mal mit der Frau Maduros, mal mit Serra fotographieren lassen. Während der Schiesserei erklärte Odreman einigen Journalisten, einer seiner Kamaraden wäre von den Polizisten beim Schlaf ermordet und dass der Innenminister, Miguel Rodríguez Torres, verantwortlich sein würde, falls ihm, Odreman, etwas geschehen würde. Kurz darauf war er tot.


Fortsetzung...


Saturday, 4 October 2014

Maduro says Serra was killed by Uribe (and the rest)

Maduro has, not surprisingly, declared PSUV deputy Serra was killed on the orders of Uribe and "those in Miami", by fascists (which is Chavismo talk for the opposition). He said a similar thing about the murder of notorious military Eliécer Otaiza, who was killed last April by...the usual criminals who roam Venezuela under the so-called revolution.

Let's see.

Serra was a Santero, like many Venezuelans since Cuba is calling the shots in Venezuela. There are supposed to be two broad types of Santeros: those practicing the "white" and the "black" sort and the first ones are supposed to be practicing white magic and the others the bad one. In reality, it's the same rubbish and they all have mafioso structures. To be a 'godfather' means a lot of wealth for them.

Serra arrived to his house on Wednesday and told his bodyguards to leave because he was going to prepare some dinner (?) with his group. His assistant opened the door for 6 six people, two of them dressed as Santeros. The visitors attacked the assistant and Serra using knives. The criminals then found the six cameras Serra kept in place, took them so as to prevent leavin any sign of their action and fled. Obviously, the guys knew the place well and their victims knew them as well.

Maduro has previously said Uribe wanted to kill him and that the opposition had bought several planes now stationed in Colombia and ready to invade Venezuela.

If you made any kind of concrete accusation against Maduro the way he does against the opposition, a judiciary process would be started against you right away, just like the military honcho Cabello has done against the newspaper Tal Cual and a journalist working there for something they wrote against him. Cabello, by the way, has already accused the opposition of being responsible for the death of Serra and he even hinted someone from Voluntad Popular might be behind that.

Sunday, 21 September 2014

New Maduro strategy: physicians as terrorists


Ángel Sarmiento, head of the Physicians' Association in Aragua, a state not far from Caracas, declared on 12 September that 8 people had died in Maracay in the previous 72 hours of an unidentified disease. He said there were no facilities in Aragua to investigate what the cause of death was and that the physicians had sent the probes to Caracas but they hadn't got the results yet. He asked the government to speed up things. He asked international organisations to help.

Dr Sarmiento is very close to the opposition and he is befriended with Mardo. You just need to look at his Twitter account.
Maracay

The governor of Aragua, Tarek El Aissami, announced now there is an order of capture against Sarmiento for "terrorism". El Aissami said there is an investigation against the vice-president of the Medical Association as well. The vice-president had expressed support Sarmiento's statement. Just one day earlier the police had got into Sarmiento's house and visited that of his mother.

Let's remind peole who Tarek El Aissami is. He was born in Venezuela of Syrian parents. During his "studies" at the Universidad de los Andes he was mostly busy with organizing political activities and, some say, illegal businesses. His father apparently belonged to the Baath party in Iraq. His family is the typical group of socialist pan-Arabists who supported Saddam Hussein. The father was busy in extreme left actions for years in Venezuela. They have strong links to the Syrian regime. People of Syrian-Lebanese extraction are over-represented among the Chavista honchos.

Maduro had previously said the opposition is trying to carry out a "bacteriological war". He also said the regime-critical media was developing a psychological war. As you can see, for Maduro's brain, it's both: it's a lie that there are unknown bacteria or viruses killing people but if they exist, it's the opposition that is spreading them and, anyway, it's all fibs from the remaining government-critical newspapers.

Sunday, 14 September 2014

Venezuela, September 2014

Things have continued to deteriorate, there is nothing new there. Still, let's try to see what can come next. Before that, we can recapitulate a little bit.


  • The government has to pay a lot of money it got for its bonds in October. There is a lot of discussion about whether it will default but most consider it won't default on foreign banks' obligations, it will "only" default on Venezuela's population.
  • The government is desperately trying to sell CITCO, one of its chicken of the golden eggs, one that is more dear than its share on Ruhr Öl it sold some years back. That money will go to pay what is due in September
  • Repression goes on unabated: small student protests in Caracas and Barquisimeto were met with detentions. In poor areas were opposition people distribute flyers, they are being detained even if distributing flyers as they are doing is something allowed by law. 
  • Nationalized companies keep deteriorating. The article you see here in Spanish is just a tiny example of one single problem at one single company, Venvidrios (formerly Owens-Illinois of Venezuela). The same company has many other problems and the same goes for every single company that was taken over by Chavismo.
Oil prices have kept more or less around the $100 barrel level since 2011. In fact, they are lower than at the maximum of 2012. Even if the current OPEC price is just 4.6% lower than two years back, that's already ominous news for an incredibly corrupt and utterly incompetent regime as that of Maduro.

So...





  • repression will increase for every opposition action
  • opposition actions will be harder to organise as a lot of highly skilled young people who were taking part in these actions are emigrating
  • the security agencies will infiltrate in a much more thorough way the opposition groups, planting anything, provoking the most stupid
  • more tension will increase among the military at the border because some part of the smuggling business has to be "controlled". Still, the main change here will be a shift from non-military smugglers to military ones and higher prices of petrol and other products on the Colombian/Guyana/Brazilian/Trinidad side because the Venezuelan military need more money
  • At the end of this year, some time in November or beginning of December, mayors Scarano and Ceballos are supposed to be set free. This will be a new moment of tension and Maduristas will try to throw them in jail as soon as possible or neutralize them by going fully against their private businesses (Scarano is a construction company owner) or against their relatives.
  • Governments of neighbouring countries will remain silent as long as they see they can keep the positive trade balance with Venezuela and/or get their money back from debts Venezuela has with them.

All in all, this looks very bleak for the opposition. And yet: the government's popularity, already rather low, is deteriorating further. The regime is running on borrowed time.



Sunday, 7 September 2014

Treibsand in der Karibik

Ach, Venezuela: ich habe Schwierigkeiten, einen Ausdruck zu finden, der den Prozess beschreibt, in dem sich das Land befindet. Venezuela sinkt. Seine Lage schleppt vor sich hin. Es taumelt nur so. Es versinkt unaufhaltsam. Die ganze Infrastruktur fällt auseinander. Die Mangelwirtschaft wird akuter. Viele Sektoren sind paralysiert. Wichtige Oppositionsführer sind im Gefängnis, die Studenten, die monatelang protestiert haben, müssen nun immer wieder vor der Polizei erscheinen, um nicht festgenommen zu werden. Nur die Schurken scheinen richtig aktiv zu sein. Dieser Zustand kann sich aber schnell  ändern, denn der Regierung geht das Geld aus.

Maduro ist seit April 2013 an der Macht. Die Tabelle unten zeigt, wie viele Minister er seitdem gewechselt hat. Das Staatsoberhaupt ist ahnungslos, die Einstellung ist aber genau dieselbe wie zu Zeiten des verstorbenen Caudillos: Minister ständig wechseln, um zu sehen, ob es irgendwie gelingt. Mehrere Ministerien haben 3 Minister in 17 Monate gehabt. Das Handelministerium hat sogar vier Minister gehabt: Alejandro Fleming, José Salamat Khan, Dante Rivas und nun Isabel Delgado. Das Land hat sehr seltsame Ministerien wie das Ministerium der Volksmacht für die Elektrizität (es gibt ein anderes Ministerium für Energie) und das Ministerium für die revolutionäre Verwandlung von Caracas, das in Wirklichkeit eine parallele Lokalverwaltung ist, um die Arbeit des oppositionellen Bürgermeisters Ledezma zu torpedieren. Es gibt auch zwei Ministerien für Verkehr und eins für die Gefängnisse (wir sprechen nicht vom Ministerium für Inneres, Justiz und Frieden). Zuletzt wurde aber das Umweltministerium abgeschafft.

Rafael Ramírez, ein sehr inkompetenter Mann, ist weg von seinen verschiedenen Wirtschaftsposten. Er muss auch die Leitung von PDVSA verlassen. Er wird jetzt Außenminister. Diejenigen, die ihn bei der Wirtschaftspolitik ersetzen sind aber Militärs, die genauso inkompetent sind wie er. Asdrúbal Chávez, Cousin des verstorbenen Caudillos ist der jetztige Vorsitzende von PDVSA.

Vor kurzem erklärte Maduro, man habe einen neuen vereinigten Fonds geschaffen, der die sagenhafte Summe von....$750,000,000 hat. Das ist nichts für ein Land mit fast 30 Millionen Menschen, die fast alles importieren. Anscheinend ist das meiste Geld, das Venezuela aus dem längsten Erdölboom seiner Geschichte bekommen hat, einfach verpulvert.

Minister Venezuelas seit April 2013


Ministerien 19-4-2013 7-2013 9-1- 2014 15-1-2014 30-1-2014 27-3-2014 4-4-2014 17-06-2014 02-09-2014
Angelegenheiten der Uramerikaner Aloha Núñez







Frauen und Gleichberechtigung Andreína Tarazón







Tourismus Andres Izarra







Sport Alejandra Benítez
Antonio Álvarez





Verteidigung Diego Molero Carmen Teresa Meléndez Rivas






Handel Alejandro Fleming

José Salamat Khan Dante Rivas


Isabel Delgado
Kommunikation & Information Ernesto Villegas Delcy Eloina Rodríguez Gómez






Ausländisches Elías Jaua Milano






Rafael Ramírez
Revolutionäre Verwandlung von Caracas Francisco Sesto Ernesto Villegas






Lebensmittel Félix Osorio





Hebert García Plaza Yván José Bello
Kultur Fidel Barbarito






Reinaldo Iturriza
Gesundheit Isabel Iturria Francisco Armada





Nancy Pérez
Straßenverkehr Juan de Jesús García Haiman El Troudi






Wasser- und Luftverkehr Hebert García Plaza





Luis Graterol Caraballo Giuseppe Yoffreda
Bildung Maryann Hanson
Héctor Rodríguez Castro





Verwaltung Wilmer Barrientos
Hugo Cabezas


Carlos Osorio

Landwirtschaft Iván Gil






José Luis Berroterán
Elektrizität Jesse Chacón







Arbeit María Cristina Iglesias
Jesús Martínez





Planung Jorge Giordani





Ricardo Menéndez Prieto
Industrie Ricardo Menéndez
Wilmer Barrientos

José David Cabello


Wissenschaft Manuel Fernández Meléndez







Gefängnisse María Iris Varela Rangel







Inneres Miguel Rodríguez Torres







Umwelt Dante Rivas Miguel Tadeo Rodríguez





x
Erdöl und Bergbau Rafael Ramírez Carreño






Asdrúbal Chávez
Kommunen Reinaldo Iturriza






Elías Jaua Milano
Wohnungen Ricardo Antonio Molina Peñaloza







Universitätsbildung Pedro Calzadilla
Ricardo Menéndez Prieto



Jason Guzmán
Wirtschaft Nelson Merentes


Rodolfo Clemente Marco Torres



Jugend Héctor Rodríguez
Victor Clark